vendredi, août 12, 2022

[MATOS] J'ai testé les impressions du laboratoire SAAL et c'est top !

Greg CLOUZEAU

Vous allez rentrer de vacances en ayant fait le plein de nouvelles images et comme moi, vous n’aimez sans doute pas laisser ces photos souvenirs sur un disque dur. Quoi de mieux qu'un tirage d'art pour redécorer le salon pour se rappeler de ces bons moments tout au long de l'année ou un album photographique pour les partager. Il existe un très grand nombre de laboratoires proposant ces deux types d'impression en ligne. Il existe aussi une grande disparité de tarif et de qualité dans ces travaux photographiques. J'ai mes habitudes dans plusieurs laboratoires mais je voulais tester les services de SAAL Digital, un laboratoire allemand très réputé chez les professionnels notamment pour les livres. L'occasion m'en a été donné puisqu'en mai dernier, très exceptionnellement, j'ai accepté d'être le photographe bénévole et officiel du mariage de mes amis Greyg et Mel. Donc après avoir préparé et post traité mes images, j’ai décidé de leur offrir un reportage sur ces deux jours exceptionnels dans un livre photographique haut de gamme. J'en ai profité pour faire imprimer deux tirages d'art. Voilà donc mon retour d'expérience sur les services proposés par SAAL.

SAAL digital une solution multi produits
SAAL digital une solution multi produits
Vous connaissez sans doute ces services d'impression en ligne proposés jusque dans les grandes surfaces et qui font appellent à des laboratoires comme monalbum.fr ou photobox. Les offres commerciales sont souvent alléchantes mais en vérité, l'impression d'un livre photographique haut de gamme peut vite coûter très cher. En effet, pour une couverture rigide, une ouverture à plat et un papier photographique digne de ce nom, comptez entre 35 et 60 euros pour seulement une vingtaine de pages puis 0,5 à 1,5 € la page supplémentaire avec souvent un maximum de moins de 100 pages ! Pour offrir un véritable album de mariage à mes amis, je voulais un produit de qualité professionnel et, suite à quelques échanges avec des confrères, j’ai choisi de tester Saal-digital.fr, un spécialiste de l’impression (livres photos, tirages, faire-parts, posters, toiles photo, …). 

Je ne peux pas commencer cet article sans parler de ses conditions. Saal propose différentes offres commerciales et vous pourrez trouver sur leur site internet différents bons de réductions. Mais Saal offrent aussi des réductions en échange d'un peu de com'. Donc, vous l’aurez donc compris, l’article que vous allez lire sur mon retour d'expérience est en quelques sortes sponsorisé puisque j'ai bénéficié d'une belle réduction. Vous vous doutez bien que Saal Digital ne fait pas ça uniquement par philanthropie et amour des belles images et qu'il attend en retour un peu de visibilité. Pour autant, soyez en certain, ma critique sera sincère et transparente !

Pour Greyg et Mel, j’ai donc décidé de leur offrir un livre de la gamme pro, en format 30X20 paysage, sur papier photographique satiné avec une couverture similicuir imitant le lin. J'ai choisi ce format classique qui permet d'être rangé facilement dans la bibliothèque du salon tout en offrant de belles possibilités d'impression en double page ! Les possibilités de personnalisation de la couverture et de l'emballage cadeau sont exceptionnelles. J'ai écarté la version XT et ses magnifiques pages ultra épaisses ainsi que la couverture sous plexiglass car le livre promettait déjà d'être assez lourd avec une centaine de pages ! Saal Digital propose bien entendu différentes tailles et formats pour les livres photo classiques et plus économiques allant du petit 13×10 cm au grand livre 42×28 cm, avec différentes options de papier, de couverture et de coffret cadeau.

Chez SAAL vous commencez par choisir le produit, ses dimensions et ses options
ensuite vous faites votre mise en page. Bien entendu, vous pouvez changer les caractéristiques avant de passer commande et prix qui s'affiche se met à jour.


La création du livre

Pour la création de votre livre photo, Saal Digital vous propose plusieurs méthodes allant de la conception en ligne (AutoLayout) à la préparation d'un pdf sur logiciel perso en passant par le téléchargement de leur application de mise en page ou le livre automatique. J'ai opté pour l'ouverture d'un compte puis la création en ligne assistée par des modèles de mise en page prédéfinis. C'est rapide, intuitif et efficace. Le module de création se prend en main très facilement après quelques manipulations et la sauvegarde est automatique. 

Les solutions de mise en page chez SAAL
Les solutions de mise en page chez SAAL

Concernant les photographies, pour les mettre en page, vous allez les chercher dans le répertoire de votre ordinateur en alimentant chaque cadre. Elles se chargent automatiquement dans votre portfolio et vous pouvez les réutiliser ou les glissez sur un autre cadre d’image. Evidemment vous pouvez les déplacer d'un cadre à l'autre ou modifier la taille du cadre. Un petit éditeur d’image permet même de sélectionner une partie de photo à agrandir et diverses "améliorations". Pas très utile pour un pro mais idéale pour un album fait maison. Vous pouvez également insérer des textes. Pour cela il vous suffit d’ajouter un champ de texte. Vous pouvez modifier sa taille pour mettre plus ou moins de texte selon ce que vous désirez faire. Vous le déplacez ensuite à l’endroit souhaité et vous double-cliquez dessus pour modifier les paramètres principaux.

L'interface de conception du livre chez SAAL.
L'interface de conception du livre chez SAAL.
Une notion du format prédéfinie de l'image serait un vrai plus

Bon à ce stade, je n'ai pas trouvé de grandes différences avec ce que propose la concurrence. Une fois imprimé, j'ai seulement pu constater un petit défaut dans une mise en page du texte. D'ailleurs, je ne pourrai pas affirmer que ce n'est pas moi qui ait fait une erreur à la mise en page mais je n'ai pas vu de module de vérification ou d'outils de grilles qui auraient été fort utiles pour détecter cette anomalie. Certains concurrents offrent ce type d'avertissement y compris pour la qualité d'image. Je pense aussi que les cadres prédéfinis des images mériteraient une mention de format. En effet, quand vous placez plusieurs images format 24X36 sur une même page de 30 cm X 21cm, vous vous apercevrez vite que tous les cadres proposés ne respectent pas le rapport de 1,5 et donc fatalement, qu'une partie de l'image va être coupée. Enfin, les cadres peuvent être facilement déplacés. C'est heureux mais l'alignement des photographies et la régularité des marges blanches peuvent alors être affectés sans alerte. Dernier bémol, mon projet contient plus de 300 photographies HD ce qui dépasse la capacité de stockage de mon compte gratuit. Le logiciel me propose donc logiquement un up-grade avec paiement de 4€/mois pour leur stockage. Pas top pour un particulier mais idéal pour les professionnels qui peuvent aussi revendre depuis le site du laboratoire leur tirage ou livre.

En plus  des mises en page prédéfinies, des cliparts et des designs colorés peuvent être ajoutés. Vous pouvez bien entendu modifier les modèles en supprimant, modifiant ou ajoutant les cadres images, bref, vous pouvez être très créatif ! Dans mon projet, j'ai limité volontaire ce type de surcharges et, suivant le principe de "less is more", j'ai volontairement laissez des blancs, voir des pages blanches, pour laisser des respirations sur un projet déjà chargé en photographies. Cela permet aussi de "chapitrer" le livre par séquences. 

Bref, pour avoir utilisé d'autres solutions de mise en page pour ce type de produit chez des concurrents comme Blurb pour mon Guide sur les orchidées sauvages d'Ile-de-France, j'ai trouvé la solution SAAL un peu en retrait. Mais franchement, elle fait le job et l'important c'est plutôt que la qualité des impressions soit au RDV.

Alors, ce livre ?

Je ne vais pas faire durer le suspense plus longtemps ! L’album est de très très belle facture, la couverture est agréable au touché et à l’œil. Avec une centaine de page, l'épaisseur du papier photo donne une tranche relativement épaisse qui lui confère un bel aspect de livre. La reliure est très propre et il faudra évidemment voir dans le temps si elle résiste bien mais franchement je ne vois pas pourquoi il y aurait un problème car les livres chez Saal sont montés à la main ! Les polices d’écritures du titre sont bien imprimées sans crénelage. J'aurai juste aimé pouvoir imprimer le titre sur la tranche mais je n'ai pas trouvé cette possibilité sur le site. Ayant choisi une version pro, je n'ai pas de code barre ou logo disgracieux sur la 4ème de couverture ou à l'intérieur. Enfin, petite astuce, j'ai volontairement laissé vierge la première page pour avoir une page de garde sinon, votre première image sera collée au dos de la couverture. 

Au niveau des pages intérieures, les photos sont imprimées sur un papier que j'ai choisi mat pour éviter les reflets et les tâches. C'est franchement une belle réussite et l'épaisseur est largement suffisante. Ce papier est vraiment parfait ! Aucune trace de doigt après lecture et c'est doux au toucher. L’impression et la reliure sont réellement faites pour que toutes les pages soient présentées à plat. C’est idéal pour les images qui se trouveraient à cheval sur deux pages. J'ai quand même pris soin de ne pas y placer trop de visages mais franchement, ces images sont parfaitement imprimées ! 

Colorimétrie et détails dans les hautes et basses lumières parfaitement respectés
Colorimétrie et détails dans les hautes et basses lumières parfaitement respectés

Concernant la colorimétrie et la netteté, là aussi rien à dire... Sur l’ensemble des 363 photographies imprimées sur ces 104 pages, SAAL a réussi toutes les impressions et les images ont conservé leur détails dans les hautes lumières comme dans les ombres. Ce n'était pas le plus facile car, comme souvent avec les photographies de mariage, les conditions d'éclairage entre les prises de vue du matin et de la soirée sont très différentes et j'avais sélectionné quelques images pièges ultra contrastées ! Bref, aucun problème d'impression tant dans les couleurs chaudes ou froides que dans les noirs profonds et les aplats des ombres. Ce livre photographique est donc très largement à la hauteur des exigences des professionnels et de leurs clients. 

Reste le tarif ! Comptez, dans cette version, 100€ les 52 pages, 156€ pour 100 pages, sans les frais de port ou le supplément boîte cadeau (magnifique) ou la couverture sous verre acrylique (rendu carrément dément mais qui alourdi l'ouvrage). C'est donc un beau cadeau mais peut-être pas le plus économique des imprimeurs pour un album de photographies de vacances.

Et pour les tirages d'art ?

Si la réputation de SAAL n'est sans doute plus à faire sur l'impression des albums photographiques de qualité, restait à savoir si leurs impressions papier et Dibond étaient de la même qualité. Coté interface, vous pouvez passer par le mode projet de votre compte personnel ou aller directement dans la partie création du tableau photo qui offre de très nombreux produits et finitions.

Comme pour les autres produits de Saal digital, la colonne de gauche de l'interface permet d'aller sélectionner sur votre ordinateur l'image que vous voulez imprimer, la partie centrale correspond à l'aperçu final de votre impression et permet de bien positionner la photographie dans le format sélectionné. Enfin, la colonne de droite permettrait d'ajouter différents éléments sur votre image, tel que du texte ou des illustrations mais là, franchement, je ne voit pas l'intérêt de ce gadget pour un professionnel. J'imagine que cela peut servir à certains... Vous avez la possibilité d'enregistrer votre projet afin d'y revenir plus tard. Une option vraiment très pratique lorsque l'on veut prendre le temps de peaufiner sa commande. Enfin, la dernière fenêtre permet de voir son panier d'achat et de passer la commande.

Interface SAAL de création d'un tirage d'art
Interface SAAL de création d'un tirage d'art


Bref, comme je l'ai déjà écrit plus haut, le logiciel Saal Design est vraiment très facile d'utilisation et intuitif mais on n'en attend pas moins pour pouvoir passer commande !

Bien évidemment, les tarifs dépendent du produit que vous avez sélectionné et des différentes options que vous avez pris. La livraison est effectuée par différents transporteurs et les frais de port dépendent également du produit acheté et de sa taille.

Les photographies utilisées ont été prise avec mon Canon EOS 5D2 et présentent donc une résolution de 5616x3744 pixels à 300 DPI et j'ai choisi pour ce test une impression sur un verre acrylique doublé aluminium baptisé GalleryPrint chez SAAL, en finition brillant pour des couleurs qui claquent bien. Au dos, un cadre de profilé aluminium permet d'accrocher facilement le tirage qui flottera à 1 cm du mur.

En tant que photographe, je fais très attention à la qualité de mes impressions et au rendu des couleurs et ce d'autant que cette image de concert a été choisie pour ses couleurs particulières et contrastes lumineux. Le rendu est bluffant ! Les couleurs et les ombres sont très bien respectées. On s'y croirait ! Bien évidemment, la gestion des couleurs et des espaces colorimétriques dépendent des outils utilisés, mais la différence avec mon écran est vraiment minuscule. Pensez tout de même qu'une impression peut paraître plus foncée que sur votre écran.

Les détails sont également très bien retranscris. Après avoir passé le tirage “à la loupe”, je n'ai remarqué aucune bavure ou défaut notable lié à l'impression. Le piqué de la photographie est donc très fidèle à la version numérique. 

J'ai aussi commandé un tirage sur papier photo Rag Baryta en 20X30 cm d'une de mes images en noir et blanc. Là aussi aucun problème et l’ensemble est homogène et très agréable à l’œil et c’est un régal de voir ses propres images imprimées.

Impression SAAL Digital GalleryPrint (sous verre acrylique contrecollé sur aluminium Dibond)
Impression SAAL Digital GalleryPrint (sous verre acrylique contrecollé sur aluminium Dibond)
Un film protecteur protège le tableau des éventuelles rayures de transport


Délai de livraison et conditionnement

1 colis avec 4 produits

Lorsque je commande sur le Net, je regarde toujours les délais annoncés pour la livraison, car parfois on peut avoir de très mauvaises surprises ! Je vérifie aussi les avis sur les éventuels problèmes de livraison des clients et la réponse apportée par le labo... Pour ma commande, entre l'ordre d'impression et la livraison, il s'est passé une petite semaine. Un délai rapide surtout que le produit a été expédié avec d'autres impressions commandées en même temps mais ne nécessitant pas les mêmes machines. Question conditionnement, ma commande regroupait des échantillons, un fragile tirage papier Rag Baryta 20x30 cm, un tirage sur aluminium Dibond et verre acrylique 40X60 cm ainsi que le fameux livre photo, le tout dans un seul colis. Pas de problème ! Le livre était emballé dans une enveloppe mousse insérée dans le carton. 

Ayant eu de grosses déconvenues avec de précédentes commandes de tirages par le passé, j’avais quelques craintes quant à la livraison, surtout pour des objets aussi fragiles et imposants. Mais heureusement, cette fois aucun souci tant du côté de l'emballage que du transporteur.

Un carton bien épais entoure le tableau et ne laisse aucun espace superflu. L’objet ne peut donc absolument pas bouger. A l’intérieur, le tableau est posé contre une autre plaque en carton, ainsi qu’une feuille de protection pour amortir les chocs et frottement avec les autres produits de la commande. Enfin, collé sur le tableau en lui même, un film protecteur vient protéger l'acrylique de toutes rayures. Une fois retiré, il ne laisse aucune trace.

On retrouve donc chez SAAL un emballage assez standard, mais qui a déjà fait ses preuves, sauf aléas du livreur ! On a vu mieux... mais surtout bien pire !

Conclusion

C'est donc un test très largement validé quelques soient les produits choisis ! Professionnels et particuliers peuvent commander chez SAAl les yeux fermés (façon de parler car se serait quand même dommage de rater le choix des images). Les livres photographiques comme les tirages sont d'excellente facture et respectent en tous points la qualité de vos images. Bref, un très très bon laboratoire en ligne.

Question prix, il y a moyen de trouver un peu moins cher ailleurs mais par expérience, vous aurez sans doute des surprises, et pas des meilleures, tant sur la qualité que sur les délais. J'ai d'ailleurs parfois fait appel à des imprimeurs low-cost à regret (bulle dans le laminage, tirage détérioré par le livreur à cause d'une insuffisance d'emballage, impression baveuse de mauvaise qualité, délais long et colis perdu...) 

Voilà. Donc si vous avez un projet de beau livre photographique ou de tirage d'exception, n'hésitez pas à commander chez SAAL, je suis certains que vous ne serez pas déçu par le résultat.